Grandes especies.

jueves, marzo 22, 2007

Mastodontes del Mundo Marino

El tiburón ballena es el pez más grande del mundo, pudiendo llegar a pesar más de 20 toneladas. Su gran boca tiene capacidad para tragar a una persona nadando de costado. El mayor ejemplar registrado hasta el momento tenía una envergadura de 18 metros. Cifra dificil de imaginar si se tiene en cuenta que se alimenta exclusivamente de plancton, diminutos organismos vegetales y animales.

Aunque el tiburón ballena pertenece a la familia de los escualos, es totalmente inofensivo para el hombre ya que su dieta se compone exclusivamente de plancton...

El tiburón ballena es ovovivíparo, es decir, sus crías nacen cuando alcanzan la edad o el tamaño suficiente para sobrevivir por su cuenta. La hembra del tiburón ballena puede llegar a alojar hasta 300 crías de hasta 60 cm de longitud, el número más elevado dentro de los tiburones.

Este pez compite en tamaño y peso con el mayor animal sobre la tierra, se trata de la ballena azul, el mayor mamífero marino con 33 metros de envergadura y 190 toneladas de peso. Fue registrado en las Islas Shetland en 1926, aunque en la actualidad dichas dimensiones no las pueden conseguir debido al gran acoso y caza que sufren por parte del ser humano.

Estas dimensiones se hacen difíciles de imaginar si se tiene en cuenta que las ballenas azules se alimentan sólo durante cuatro meses al año, ayunando por el resto del año y viviendo de sus reservas de grasa. A su vez, la ballena azul también cuenta con otros records como el de ser el animal más ruidoso que se registra hasta los 188 decibelios y puede ser oído por otras ballenas hasta 1.600 km de distancia.

El órgano reproductor del macho de la ballena azul es el más grande del reino animal al poder llegar a pesar y tener una longitud de 3’6 metros. Sin embargo, en relación con su tamaño, el berberecho posee el órgano reproductor más largo, ya que debe alcanzar a sus pretendientas fuertemente aferradas a las rocas.

El óvulo de una ballena azul pesa 1/1300 de gramos, es decir, si juntásemos 1300 óvulos éstos pesarían tan sólo un gramo. Menos de 2 años después de fertilizado llega a 30 toneladas (crece 30 billones de veces).La gigantesca ballena azul puede alcanzar el tamaño de 3 vagones de tren y el peso de 30 elefantes adultos.

En Australia se encuentra el otro extremo de la escala representada por el Schindleria brevipinguis, el pez con espina más diminuto y ligero del mundo. Tan sólo mide 8.4 milímetros, en el caso de las hembras y 7 milímetros, en el caso de los machos. No tiene dientes, escamas y otras características típicas de la mayoría de peces. Los científicos creen que todo ello está acorde con su extremadamente corta longevidad. No viven más de dos meses y por eso muchas de sus características, incluso en su época madura, se asemejan a las de la fase larvaria.

Las ballenas jorobada y panca son los únicos mamíferos que cantan, junto con el ser humano (Homo sapiens). El propósito de esas canciones es desconocido aunque se piensa que las canciones están relacionadas con actividades de la procreación. Lo extraño es que las ballenas no tienen cuerdas vocales.

La ballena cenicienta realiza la mayor migración conocida entre los mamíferos. Cada otoño nadan 10 mil kilómetros desde sus locales de alimentación (mares de Bering y Chukchi, a lo largo de Alaska), hasta sus locales de procreación (las lagunas protegidas de baja California). Es un viaje de tres meses con escasas paradas para dormir.

Los cachalotes se sumergen a profundidades de 800-1200 metros, pero no se sabe como puede resistir una fuerza 100 veces mayor que la presión de la superficie. Los cachalotes contienen en su cráneo, el mayor cerebro entre los mamíferos, pesando hasta 10 kilos. La ballena azul, que tiene un cuerpo con tamaño y peso del doble del cachalote, posee un cerebro de menos de 4 kilos. En comparación, el peso del cerebro humano es de 1.5 kilos.

La ballena cenicienta realiza la mayor migración conocida entre los mamíferos. Cada otoño nadan 10 mil kilómetros desde sus locales de alimentación (mares de Bering y Chukchi, a lo largo de Alaska), hasta sus locales de procreación (las lagunas protegidas de baja California). Es un viaje de tres meses con escasas paradas para dormir.

Los cachalotes se sumergen a profundidades de 800-1200 metros, pero no se sabe como puede resistir una fuerza 100 veces mayor que la presión de la superficie. Los cachalotes contienen en su cráneo, el mayor cerebro entre los mamíferos, pesando hasta 10 kilos. La ballena azul, que tiene un cuerpo con tamaño y peso del doble del cachalote, posee un cerebro de menos de 4 kilos. En comparación, el peso del cerebro humano es de 1.5 kilos.

Anualmente son cazados mas de 100 millones de tiburones, lo que ha supuesto una reducción de la población mundial del 80%, llegando algunas especies practicamente a la extinción...

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